UG005.jpg

UGANDA

The green valley of Africa, 2003

DE OORLOG VOORBIJ

2003

Jaren geleden fietsten we al door dit deel van Afrika maar er was geen enkele kans om in dit gebied te geraken. Het centrum van Afrika stond in brand. Hutu's en Tutsi's stonden elkaar naar het leven waarbij naar schatting tussen de half miljoen en een miljoen Tutsi's op brute wijze werden afgeslacht. 

Daarnaast beleefde Oeganda in de jaren '90 de Tweede Congo Oorlog waarbij Oeganda delen van het naast gelegen Congo probeerde te bezetten en zo een prominente rol speelde in de stammenstrijd in dit deel van Afrika. En in dat land, in dit gebied fietsen wij in 2003 in een poging iets van dit deel van de wereld te begrijpen. 

AFTER THE WAR

2003

Years ago we cycled through this part of Africa. No chance to enter this area. A huge war was going on. The Hutu's and the Tutsi's were killing each other and the fights resulted between half a million and a million slaughtered people. 

In addition, the government of Uganda tried to occupy parts of the neighboring country Congo and to play a major role in de fights between the tribes in this part of Africa. In short, it was a mess. 

And in 2003 we cycle to this part pf the world trying to understand what has happend.  

DAGELIJKSE LEVEN

Iedereen die nog nooit door Afrika heeft gefietst, heeft de meest exotische beelden in zijn hoofd zitten. Maar het leven van alledag verschilt nauwelijks met dat van ons in Europa. Het draait om het verkrijgen van voedsel, water, een huis, familie, het creëren van een gemeenschap waarin iedereen een plek vindt. En daar tussen vinden wij dagelijks onze eigen plaats. We kopiëren het gedrag van de lokale bevolking, omdat dat de snelste manier is om opgenomen te worden en iets van deze wereld te begrijpen. En waar kan dat beter dan op een plaatselijke markt. Een mens moet tenslotte eten en al pratend met de standhouders, met de boeren, met de bevolking, komen we erachter wat er te koop is. 

DAILY LIFE

When you never have traveled in Africa you'll have exotic images in your head. But to be fair, daily life in Uganda does not differ that much compared to Europe. We all need water, food, a hous , a family and a safe society. And this is a place in which everybody is doing the same stuff as we all do. Work, eat, sleep. So we copy the behavior of the locals to get ourselves familiar with the local food and customs. And before we know it, our bags are filled with local food. Talking with the farmers we learn every hour more what's edible or not. A fantastic way to understand the country. 

ONDERWEG

Fietsen geeft je de traagheid om het leven en het landschap in je op te nemen en geeft je de snelheid om ergens te komen. Per dag kunnen we ongeveer 100 kilometer fietsen en als de dag om is dan openbaart zich vanzelf de plek waar we moeten overnachten. Daarbij zijn we afhankelijk van wat er is en die afhankelijkheid zorgt voor nieuwe blikvelden. 

De wegen in Oeganda bestaan uit een mengsel van goede, verharde hoofdwegen gecombineerd met onverharde gravelwegen. Soms goed, soms erg slecht. 

ON THE WAY

Cycling gives you the slowness to take in the life and the landscape. But is also provides you the speed to arrive somewhere. Daily we can cycle roughly 100 kilometer. And with the end of the day nearing we are forced to find a place to spend the night. We are completely dependent of the circumstances and the resources given to us at that moment. 

The roads of Uganda are a mixture between major tarred roads and rough tracks. Sometimes very good, sometimes bad. 

UG170.jpg

We slapen in een tentje, in kleine hotelletjes en veelal in niets meer dan een hut. Het is midden in de zomer en de temperaturen zijn ook 's nachts moordend. Zweten onder een muskietennet. 

We spend the night in our tent or sometimes in small hotels most of the time nothing more than a bamboo hut. It's very hot. We are cycling in the middle of the summer. Sweating underneath a mosquito net with just a few hours sleep every night. 

QUEEN ELIZABETH NP

We struinen door de jungle op zoek naar chimpansees. We rijden langs kuddes koeien en antilopen en in de verte zien we de eerste wildebeasts. De bossen van Oeganda zitten vol wild en is voor veel reizigers een van de voornaamste redenen om dit deel van Afrika te bezoeken. We zijn op weg naar Queen Elizabeth National Park en al fietsend doen we ook nog even de Murchison watervallen aan, gelegen aan de rivier de Nijl. Olifanten, krokodillen, giraffen, nijlpaarden. 

QUEEN ELIZABETH NP

We stroll through the jungle searching for chimpansees. We cycle through herds of cows, antelopes and in the far distance we see herds of wildebeasts. De jungle of Uganda is filled with wild life so it's a major tourist attraction. 

We are on our way to Queen Elizabeth National Park and on the way we visit the Murchison waterfalls located on the river Nile. Elephants, crocodiles, giraffes, hippos, it's all there.

UG203.jpg

Onderweg proberen we iets te begrijpen van de vroegere gevechten tussen de verschillende bevolkingsgroepen. Tijdens het fietsen merken we daar weinig van. De vriendelijkheid die we ervaren staat in schril contrast met de verschrikkelijke verhalen die we lezen. Hier heeft een volkerenmoord plaatsgevonden en die wetenschap maakt ons nederig. Dit land krabbelt weer overeind. 

While cycling we try to understand something about the former fights between the different tribes. We hardly notice any tensions. The people are very friendly and it's is so difficult to believe they where killing each other a coupe of years ago. A genocide has happened. This country is getting back on its feet. 

En terwijl Lisette koekjes uitdeelt aan de kinderen die ons geholpen hebben de hoofdweg terug te vinden, realiseren we ons dat we over een dag weer terug zijn in Nederland, 

Twee werelden die ook na deze tocht weer iets dichter bij elkaar liggen. Reizen kan mensen verbinden. En verbinding geeft uiteindelijk een betere wereld. 

'Keep on traveling'

We found the main road again. To be hones, local children pushed us in the right direction. Without them, there was no way we could find it. We share our last biscuits with them.

Tomorrow we are back in The Netherlands. So far away but in a way also very close. Traveling can connect the world, it can connect people. And it should help us to make this a better wold.  

Keep on traveling.