28160410-7047-4982-8897-2308A307053F.jpeg

Abruzzo and Tuscany

Bikepacking the Wolf's Liar & l'Eroica - Italy, 2021

ESPRESSO & GRAVEL

Oh wat hebben we er zin in. Na maanden lockdown, dichte grenzen en de angst om Corona op te lopen lijken de grenzen een heel klein stukje open te zijn. We hunkeren naar goede koffie en heel veel gravelwegen. En ja, dat kan je ook in Nederland vinden. Maar waar we nog meer naar hunkeren zijn andere mensen, andere gezichten, andere ideeën, andere landschappen, een ander land. En Italië ligt op steenworp afstand van Nederland. Op naar een goede espresso en heerlijke gravelpaden, Op naar de Abruzzen en Toscane. 

ESPRESSO & GRAVEL

After months of Corona lock down, closed borders and the fear to get sick Europe is slowly opening up. We really need a good cup of coffee en nice small gravel roads. And of course you can also find this in The Netherlands but now and then we need another environment to experience a sense of adventure. Italy is relatively close by so on the road to Abruzzo and Tuscany.  

SHIT!

We verliezen onze camera. Gewoon laten liggen op een bankje. Geen spannende overval. Gewoon een stomme fout. Maar dan realiseren we ons dat we heel veel geluk hebben. We zitten op de fiets in een van de mooiste gebieden van Italië. We zijn gezond en we zien nog steeds de mooie beelden voorbij komen. Dan maar wat plaatjes maken met onze telefoon. 

SHIT!

We lost our camera. Not in an exciting adventure but just forgot to pick it up. A stupid mistake. 

But we realize we are very lucky people. We are cycling in one of the most beautiful areas of Italy. We are healthy and we still see the beautiful landscapes while we are cycling. The pictures on this pages are made with our mobile phones. 

SIBILLINI & UMBRIA

We starten in Esanatoglia in het noorden van Sibilinni. Mieke en Michel hebben daar een prachtige ecologische plek gecreëerd waar je je tentje neer kunt zetten, een kamer kunt krijgen en heerlijk kunt eten. Dit gebied zit vol met onverharde paden. We merken al snel dat dit geen gravel paden zijn maar stevige mountainbike tracks. Voordat we het weten zwoegen we ons met 38 graden de bergen op. Maar eenmaal boven is het landschap adembenemend en is het een heel stuk koeler. 

SIBILLINI & UMBRIA

Our starting point is the little village of Esanatoglia in the north of the Sibillini mountains. Mieke and Michael are running a beautiful place where you can pitch your tent and have a fantastic home made meal. 

The area is packed with tracks and great mountainbike routes. With a temperature of 38 degrees we work our way up into the mountains. The temperature drops to a comfortable 30 degrees Celsius. 

C6D640EF-7B88-4B87-9669-0E1FD115B81C.jpeg

Sibilinni Nationaal Park. Dit gebied was al favoriet bij avonturiers vanaf de 15e eeuw. En terecht. Een schitterend landschap en heerlijke tracks. In de dorpjes zijn er voldoende plekken om vers water te krijgen. Wild kamperen kan overal. 

Sibilinni National Park. This area was already a favorite for adventurers in the 15e century. And you can't blame them. Beautiful tracks and an impressive landscape. In the little villages there are enough opportunities to collect fresh water. And to pitch your tent somewhere in nature is no problem at all. 

AARDBEVINGEN

We wisten dat dit gebeid bekend stond om de aardbevingen maar dat het zo intens was wisten we niet. Op 24 augustus 2016 werden de Apennijnen getroffen door intense aardschokken. Hele dorpen werden verwoest. In 2019 volgde er nog een klap. 

En nu in 2021 zien we nog steeds de gevolgen. Dorpen zijn nog niet opgebouwd. Mensen wonen in nooddorpen soms maar een paar honderd meter van het getroffen gebied, Door het nieuws rijden is heel wat anders dan het nieuws volgen op je telefoon. 

EARTHQUAKES

On 24th of August 2016 this area was hit by an immense earthquake. Villages and houses were completely destroyed. And in 2019 the next earthquake hit the area. 

And now in 2021 you can still see the effects. Villages are still nothing more than a collection of stones. Roads are destroyed and people live in temporary houses close to their former homes. 

We are very impressed. Cycling through 'the news' is something completely different than watch the news on your mobile phone. 

09DD816B-9EBE-4967-8F1F-AC06A5914743.jpeg

Aan de voet van de Colle Bianchino (1878 meter), iets boven L'Aquila, vinden we een prima plek om te kamperen. Waterbron voor schaapskuddes in de buurt. In de avond komen de herders terug van hun tocht door de bergen. Zeven stevige herdershonden die o zo lief lijken als ze zo rondlopen en binnen een seconde veranderen in alles verscheurende monsters als ze onraad ruiken. De herders waarschuwen ons voor de honden en de wolven. Kamperen kan, maar als de honden een wolf ruiken moeten we heel stil zijn. Midden in de nacht wordt er door de honden iets verscheurd waarvan we liever niet willen weten wat het is. 

We camp at the bottom of the Coll Bianchino (1878 meter) just above the city of L'Aquila. There is a well for the sheeps which is also good enough for us. At night the herdes return together with 7 mighty dogs. They look so peaceful till they hear a noise or smell anger. Within a second they transform in fearsome creatures. At night they attacked something....we did not dear to check what it was. 

Parco National D'Abruzzo is favoriet bij ons. Wat een mooi gebied. Af en toe zien we borden die ons waarschuwen voor beren. Hoewel het weer wat minder wordt, duiken we de heuvels in en ontdekken verschrikkelijk mooie wegen. We komen op de tracks geen mens tegen. Maar langzamerhand in de dorpjes wel. Het vakantieseizoen van de Italianen breekt aan en we komen de eerste toeristen tegen. 

Parco National D'Abruzzo is our favorit, Such a great area. Also famous for it's wild bears. Although the weather is a little bit more unpredictable we explore the hills. Days of cycling and we hardly see a human being. Only the villages become a bit more touristic. The Italian holiday season is starting up. 

0FFE7962-BA12-4D57-8BD4-99B0A6166128.jpeg

TOSCANE

Toscane is bij fietsers enorm populair. En niet ten onrechte. Het gebied van de Strade Bianchi, de L'Eroica. Het gebied van de eindeloze gravelwegen. Daar moeten we dus naar toe. Op naar witte wijn, gravel en stof. 

Tuscany is the cycling destination in Italy. Famous for it's gravel roads. And off course the big cycling events like the Strade Bianchi and L'Eroica. So no questions asked, we have to go. On our way to the area of white wine, dust and gravel. 

E8BF1297-4A55-43D3-B27D-96A708E500E0.jpeg

Fietsen in Toscane is een genot. De gravelwegen zijn van prima kwaliteit. Af en toe kom je stijgingspercentages van 15% of meer tegen maar daar staat tegenover dat er in de dorpjes prima te eten en te drinken is. Je hebt geen speciale fiets nodig om de heuvels van Toscane te bedwingen. Maar toch missen we een beetje de ongereptheid die we tegen kwamen in de Abruzzen. 

Cycling in Toscane is a real treat. The gravel roads are of excellent quality. Now and then you have to climb 15% hills but you can always relax in the villages where you can find great food and drinks. 

Although we love the area, we miss a little bit the adventure of the Abruzzo area. 

DE ROUTE

We combineerden onze eigen ideeën met de routes op Bikepacking.com. 

Daar kun je de GPX-bestanden vinden van Bikepacking Sibilinni en The Wolf's Liar, de tocht door de Abruzzen. Maar eerlijk gezegd kan dat ook prima zonder deze GPX bestanden. Zelf uitpuzzelen bleek prima te doen. 

Voor Toscane hebben we de L'Eroica gefietst. Dat gaat deels over het parcours van de Strade Bianci. Toch hebben we gekozen om de L'Eroica te fietsen omdat de beroemde Strade Bianchi iets teveel asfalt heeft. 

Klik op de afbeeldingen voor de GPX bestanden. 

We defined the route with a mixture of our own ideas and the routes of Bikepacking.com. 

There you can find the official GPX files of the Bikepacking Sibilinni and the Wolf's Liar, the Abruzzo route. But to be frank, without the GPX files it is very easy to find your own route. 

In Tuscany we cycled the L'Eroica. This follows partly the route of the Strade Bianchi.